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Aumentan tratamiento para COVID-19 en América Latina y el Caribe

La Organización Mundial de la Salud (OPS) continúa sumando esfuerzos en la lucha contra el coronavirus. Ahora, el organismo sanitario ha puesto a disposición de 16 países de América Latina y el Caribe más de 11.000 frascos de tocilizumab, un medicamento que debe mejorar el tratamiento de pacientes gravemente enfermos.

“El medicamento tocilizumab ha demostrado reducir la mortalidad en pacientes hospitalizados con COVID-19 graves o críticos, que se deterioran rápidamente o necesitan mayores niveles de oxígeno y que tienen una respuesta inflamatoria significativa”, explicaba Sylvain Aldighieri, gerente de incidentes para COVID-19 en la OPS.

Según el portavoz de la OPS, el medicamento “puede ayudar a salvar vidas en pacientes hospitalizados” a causa del coronavirus, por lo que puede resultar de gran alivio para muchos pacientes de la región que ni siquiera tienen acceso a este tratamiento por falta de recursos económicos.

Un trabajador de la salud arrastra un tanque de oxígeno en el hospital Ana Francisca Pérez de León II en Caracas, el 23 de marzo de 2021.

La operación, cuyo costo aproximado es de dos millones de dólares, se ha podido realizar gracias al apoyo del Gobierno de Estados Unidos en su esfuerzo por aumentar el acceso equitativo a los tratamientos de coronavirus.

“El medicamento no estaba disponible en muchos países de la región, por lo que la OPS quería asegurarse de que tuvieran esta herramienta adicional para el manejo clínico de los pacientes con COVID-19 y reducir la mortalidad”, agregó Aldighieri al respecto.

2,8 millones de muertes durante la pandemia en la región

Según datos de la OPS, desde el inicio de la pandemia se han contabilizado 2,8 millones de muertes en todo el continente americano. A pesar de que las vacunas provocaron una drástica reducción de las hospitalizaciones y los casos más graves, el mortal virus sigue acechando a la población de los “grupos de riesgo, como los ancianos o las personas con enfermedades subyacentes graves”.

¿Cómo funciona el tratamiento?

Con todo, se espera que el inmunosupresor tocilizumab pueda ayudar a reducir los casos más graves de coronavirus. De acuerdo a la OPS, el medicamento “administra anticuerpos monoclonales dirigidos contra los receptores de la interleucina 6 (IL-6) y los bloquean”. “La proteína celular Interleucina-6 induce una respuesta inflamatoria y se encuentra en niveles elevados en pacientes en estado crítico por Covid-19”, señalan.

La OMS la incluyó en la lista de tratamientos

A principios del año pasado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ya incluyó este medicamento en la lista de tratamientos precalificados para la Covid-19. En un principio, según explican desde la OPS, “el fármaco se desarrolló originalmente para tratar la artritis y ha sido autorizado para este uso en muchos países”.

Un paciente recibe una «terapia de mar» después de pasar 114 días enfermo de COVID-19 en un hospital de Barcelona, España, el 25 de marzo de 2021.

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